onsdag 7 september 2016

Why do Spruce Blades Break?

If there's anything I like to see when I read about a table tennis blade's composition, it's the word spruce. On paper, it doesn't seem very impressive. It's light and not too hard, which is the opposite of what most people want today with the new 40+ ball... But it's elastic, so even if many offensive blades can seem slower than random allround blades at first, it can speed things up when necessary. But the best part, I think, is that it makes the blade feel alive and manageable.

But there's a downside to spruce blades. Sometimes the plies want to go separate ways, which results in a broken blade.

On the picture below, a Stiga Diamond VPS, claimed to be completely new (source):

A Victas Koji Matsushita, seemingly well treated without dents:

That one looked the same on both sides. I also had a Stiga Offensive Classic Carbon with the same symptom.

These blades share one thing and you already know what: Spruce. (Maybe the same problem occurs on blades without it, but I sure haven't seen it.)

Then I remembered something I read on the adhesive manufacturer Great Plane's website:

"Some surfaces, such as plywood, spruce and balsa, have a natural acidic content which may blend with the acidic stabilizers in the CAs, overstabilizing them. This could cause CA to take longer to cure or to not cure at all. It is for this reason that Pro CA is a 'surface insensitive' CA. This makes the glue adhere well to all surfaces, especially balsa wood. Sometimes activator may be required to speed the glue's curing process and increase the strenth of the bond."

CA stands for cyanoacrylate, which is the subject that many thin, fast and extremely strong hobby and industrial adhesives are based on, like the Great Planes Pro CA mentioned above, or Loctite glues such as the incredible 406 or the more environmental 416, or the universal 420 that Loctite themselves suggested to me once.

Could it be that maybe the TT manufacturers simply have used the wrong type of CA glue when they've used up all the right one?
måndag 11 juli 2016

My Defensive Table Tennis Blades

There has been some defensive(/-ish) blades that I've wanted for a long time, so I decided to get...all of them. Here I'm listing them after their size, which might or might not be important to you.

Hallmark Ultra

I'm not really sure if this blade belongs on this list, as it has one defensive and one offensive side. But it's enormous, so I think it can be interesting for any player who's interested in the defensive play style. With the right rubbers, and also the right glue, the difference between the two sides can be noticed very clearly. Just for fun, I put a Yasaka Phantom 008 on the slow side with standard VOC free glue, and a Stiga Airoc M on the fast side with the most elastic TT Revolution glue. Usually, two different sides take eachother out a lot, but at least this combination made it feel like two completely different blades in one.

The blade is both large to the surface and very thick. It's actually about twice as thick as most blades. Hallmark hasn't compensated for this by making the handle thinner. Instead they've let it feel as huge as the rest of the blade is. It could very possibly be uncomfortable for any player with small hands.

Yinhe/Galaxy LQ-2

The LQ-2 was actually a very random purchase. I honestly had very low expectations as the brand was unknown to me and I got it cheap. But when I received it, I was surprised by the respectable quality feel it had. As a Stiga nerd, I immediately felt familiar with this blade as it gives the impression of basically any old allround Stiga blade. The shape is absolutely perfect and the cork handle is very comfortable. Personally I don't mind that the cork isn't 100% solid. Some say that the cork handle kills a bit of power, and that the "real" wood handle on the big brother model LQ-1 can add to a slightly steadier feel.

Yinhe/Galaxy 980 Defensive

The cheapest blade in the list, available on Ebay for pocket money. It's definitely the one blade in my collection with the lowest quality feel, and the plies even look cheap. But if you look past that, it has the same head shape as the LQ-2, and one of the most comfortably shaped handles I know. The blade feels very light and hollow, but still allows for fast hits. A very different, but not necessarily bad, blade.

Butterfly Joo Saehyuk

There are two versions of this blade. The old version has "Joo Se Hyuk" printed on both the surface and on the lens. On the new version it says "Joo Saehyuk" instead.

The old version is exactly what you expect a defensive blade to be. It's heavy, the hit is almost depressingly heavy, everything about it is just heavy. I understand why some people love this blade, and I understand why some hate it.

The new version is just as heavy (mine is over 100 g) but not very alike the old version at all. I'd say that it's an offensive blade that is classified as defensive only because of its large size and weight. I'm not saying it's a bad thing, because the blade feels awesome and with an OX long pimple rubber you can use the power of the wood and have a lot of fun. No matter what your play style is, you can sum this blade up with one word and that is "quality".

Butterfly Grubba Pro ALL-

I have the most recent version of the Grubba ALL-. This was the first slow modern blade that I bought, and without really knowing anything about it. The first impression was alright (even though the design is pretty boring), but I found it difficult to use. It has a medium hollow feel, and hits very slowly. So there's no time for quick hits. I found myself backing up further and further away from the table just to be able to start my swing unreasonably earlier than usually. I wasn't able to learn much about this blade, as the handle was so smooth that it slipped out of my hand and crashed against the floor. But I kept thinking "Why was this made? Who can enjoy this?"

Yasaka Allround Oversize

I know, an "Allround" blade in a list of defensive blades, - what a disgrace! But let's not get too hung up on that. Honestly, who ever believed that allround players would use these things...?

Yasaka's Oversize blade seems to have only been available in Sweden. I've wanted it for a very long time, but somehow I never felt like paying up for it. Eventually I bought it cheap on a web sale. And waiting was the right choice. I think it can be decent with many different rubbers and also different types of rubbers, I think I can have fun with this blade, but still I wonder "Why?". Yasaka has made many appealing blades, and this just isn't one of them. Making an oversized "fun blade" just seems...pointless. The wood is alright, but was already slightly crooked when I received it. The handle is alright, but not properly shaped. The small plastic lens at the bottom of the handle had come off because it was glued badly. I can recommend this blade to anyone that likes blades that feel simple and doesn't have any hurry while playing. But anyone who wants a "wow" sensation should look elsewhere.

Joola Toni Hold White Spot

Exists in different versions. I have two of the modern version. I like it because it reminds me a little about the old Stiga Defensive Wood from the 80s. But it's larger, has a softer core, and a harder top ply. Which makes it a pretty strange blade! Bouncing a ball directly against the wood feels...wrong, but with rubbers on it turns into a very pleasant and flexible blade that follows your movements and performs well both during slow shots and attacks. 

The biggest disadvantage is that the core is so soft that it tends to get many thin cracks near the neck just with age.

Victas Koji Matsushita

A widely recommended model among defensive players, often compared to the Butterfly Joo Saehyuk, - and often the preferred choice.

At a first sight, it's a very pretty blade with lots of things going on at the surface and a nice-looking lens on each side of the handle. But there's something about the Koji that I don't agree with. It feels like an allround blade that's been assembled with thick wood glue. Obviously, it's a popular blade for chopping, but to me it feels more suitable for careful positioning of the ball with soft rubbers.

The handle looks a lot like the one on the Toni Hold White Spot, but wider and pointier at the sides, which makes this 75€ blade feel a lot cheaper than it is. With its price in mind, I'm not impressed.

Stiga Allround Oversize

Yes, another "Allround" blade on the list!

Stiga were the first ones using the phrase "oversize" when they released four different new blades after some uneventful years. At the time these blades seemed pretty pointless. But now, they...well they still seem pretty pointless, as it's one of the smallest blades on this list. At least the Allround Oversize is what it claims to be; an allround blade that's oversized. I'm just not sure who needs that, other than beginners/slightly advanced players that don't need more speed. (And who decided about the design?!)

However: It's Stiga, it's solid, and therefore it's OK.

Stiga Defensive Wood NCT

For a while, Stiga made some bad choices and released a few blades that gave the brand a bad reputation outside of Sweden. But it's important to note that far from all modern Stiga blades are of low quality. Some are actually impressive, and some are just in line with whatever Stiga has always done. Defensive Wood NCT belongs to the latter category. This model isn't huge (same size as Stiga Allround Oversize), it isn't heavy, it isn't powerful. But it feels exactly like I wanted a modern defensive Stiga blade to feel like; old-skool. (The handle really is old-skool, as the same design was used for pre-assembled beginners paddles in the early 90s.)

The Defensive Wood NCT is very light, but solid. It's slow, but you feel that it wants to get the job done by having a low dwell time and by being very consistent. I can imagine it being difficult to find a pair of rubbers that suits both you and the blade, but I don't think anyone with experience of Stiga will be disappointed in the blade.

DHS Magic D01 (M-D01)

This blade is the second cheapest one on the list, but it actually doesn't say much about its quality. I assumed the worst when I ordered it, but it turned out to be well built and - lo and behold - qualifies as a true budget alternative to the Victas Koji Matsushita! Basically, it feels like I expected the Koji to feel. A little chippier, a little more user-friendly. It sounds bit "hollow" and loud, and it isn't much larger than any standard blade, but it should definitely be worth 23 € for any player that wants to set foot in the defensive world of table tennis. Shortly: If you're curious about the Koji but can't afford it - consider the D01.
onsdag 16 mars 2016

Upp till säljaren att paketera ordentligt

Jag köpte en kamera på Tradera här för leden. Paketet som jag hämtade ut hos postombudet var ganska illa tilltygat, och det både syntes och kändes att paketeringen var usel. Kameran som låg inuti skallrade när jag plockade upp den, för en spegel inuti den hade slagits sönder. På grund av detta gick det för övrigt inte att fälla upp/ihop kameran ordentligt. Allt på grund av att säljaren hade inställningen att en försäljning bara ska innebära att pengar ska byta ägare utan att köparen ska kunna förvänta sig någon vettig motprestation över huvud taget.

Jag hörde naturligtvis av mig till säljaren och begärde pengarna tillbaka, med eller utan en retur av den trasiga varan. Men hon hänvisade bara till Posten, som inte tar ansvar för dåligt paketerade försändelser.

PostNord själva skriver t.ex. på sin webbplats:
För att det du skickar ska komma fram utan skador är det viktigt att du packar det rätt. Alla paket hanteras med hjälp av maskiner, fraktas med bil och lastas tillsammans med gods av varierade storlek, form och vikt. Förpacka därför paketet ordentligt så att det klarar stötar, vibrationer och tryck.
Vidare skriver de i sina allmänna villkor att:
PostNord är fri från ansvar i den mån förlusten, minskningen, skadan eller förseningen har orsakats av [...] olämplig eller bristfällig förpackning av innehållet.
Det är alltså upp till säljaren att paketera ordentligt.

Jag tog kontakt med Tradera via deras chatt, och skickade därigenom denna bild som visar den sen tidigare trasiga kartongen och det "emballage" som användes:

Tradera skickade då ut ett mail till oss båda med en direkt uppmaning om retur av vara och pengar. I detta användes förstås en standardmall, men tjejen i supporten hade manuellt lagt till:
Vi har tagit del av material från köparen som tydligt visar att varan är undermåligt packad, emballaget är alldeles för brett för varan som skickades och den var inte tillräckligt skyddad med stötdämpande material. Varan stack även upp en bit ur själva kartongen vilket har lett till en fraktskada som orsakats av felaktigt packad vara. Detta kan alltså inte speditören ansvara för. 
Har säljaren hört av sig efter detta? Nej, så klart inte. Det var ju uppenbart redan från början att hon inte var intresserad av att göra affärer, utan bara att roffa åt sig pengar. Och nu har hon tilldelats en varning i Traderas system på grund av sitt beteende. I mitt fall förlorade jag 220 kr - inte hela världen - men även om det bara handlade om en krona hade jag likställt henne med en tjuv.
söndag 10 januari 2016

Mappa om svenskt PC-tangentbord för Mac

Jag mappade nyligen om tangenterna på ett PC-tangentbord så att det kunde användas som nästintill vanligt ihop med en Mac. Det finns en del OSX-appar som kan ordna detta, men jag använde mig av Karabiner, med vilken man kan skräddarsy varje tangents funktion i en textfil.

Att ändra i inställningsfiler är sällan helt enkelt, men så länge man håller sig till filens struktur och tänker på funktionernas ordning, kan det mesta lösa sig. Det ska dock tilläggas att äldre versioner av Karabiner har en bugg som innebär att man måste ladda om inställningsfilen två gånger, så om man har glömt att uppdatera och det verkar som att ingenting händer, behöver man inte nödvändigtvis ha fel.

I programmet finns en lista med vanliga inställningar som man enkelt kan aktivera/inaktivera, men om man tycker att något saknas finns en knapp som letar upp inställningsfilen private.xml åt en. I denna kan man skriva egna villkor och kommandon som är anpassade efter ens egna önskemål. När man sedan har gjort någon ändring trycker man på en annan knapp för att ladda om allt, och bockar i de nya funktionerna i en lista. Om man skrivit fel någonstans kan dock inte filen laddas om, och alla tangentinställningar försvinner tills man gjort rätt.

Tangentbordet jag mappade om var ett Cooler Master CM Storm Quickfire XT, men inställningarna nedan borde kunna passa fler/alla svenska PC-tangentbord med standardlayout.

tisdag 22 december 2015

Remove TinyMCE Attributes (data-mce-*) with jQuery

I've been using TinyMCE as text editor in my CMS for a while now, as it seems to be the most competent one out there if you just set it up right and make some tweaks to get rid of the results of some annoying behavior.

One of the tweaks that I've had to make, removes data attributes that the editor leaves lying around after you've finished editing. (Examples of these attributes are data-mce-src and data-mce-href.) I don't even bother trying fixing this server-side, so I'll let JavaScript do the work.

Here's the cleanup function:

function tinymce_clean_html_before_save( _container )
  var elem = $(this);
  var attributes = $(this).get(0).attributes;
   var attribute = attributes[index].name;
   if( attribute.substring(0, 9) == "data-mce-" ){
Now you can choose between passing a string that selects the parent element you want to look through, like this...


...or a copy of the element itself if you want to run an autosave function in the background and need to be able to modify the HTML outside but not inside the editor.

var parentCopy = document.createElement("div");
parentCopy.innerHTML = $("#parent").html();
måndag 5 oktober 2015

Att välja mekanisk hårddisk

Jag körde nyligen programmet CrystalDiskInfo för att kolla min hårddisks hälsa, visade det sig att det inbyggda analyssystemet (S.M.A.R.T.) hade registrerat trasiga sektorer. När det har hänt kan man räkna med att det inte dröjer alltför länge innan fler och fler börjar gå sönder tills disken ger upp helt. Så det var dags att titta runt efter en ersättningsdisk.

När man läser folks produktbetyg och klickar runt på forum kan det verka totalt omöjligt att köpa någon bra hårddisk. Men man får ha några saker i åtanke:
  • Folk bemödar sig sällan att skriva om väl fungerande exemplar. De tar sig tid först när något har slutat att fungera.
  • Många köper hårddiskar för att sätta dem i kabinett och använda dem som externa hårddiskar. Vad de flesta inte vet är att datorer förbereder interna diskar för avstängning och att de därför ofta håller mycket längre än externa diskar som plötsligt bara stängs av oavsett vad den håller på med för tillfället. Externa hårddiskar bör alltså bara användas till backup så att den riskabla avstängningen sker sällan, eller till att lagra filer man helt enkelt inte behöver vara rädd om alls. Felanvändningen kan leda till mer eller mindre opålitliga omdömen från kunder som inte nämner användningsområdet.
  • Hårddiskar är känsliga mot variationer i strömmen från vägguttaget som kan uppstå i ett hus men inte ett annat.
  • Det finns måndagsexemplar av hårddiskar som av allt annat.
Idag släpper dessutom tillverkarna diskar som är lämpade för olika uppgifter, i större utsträckning. Till exempel har Western Digital en hel hög olika serier med SATA-hårddiskar i budgetklass:
  • Blue - För standardbruk i arbetsdator.
  • Green - För lagring, där disken gärna ska ta lite ström och inte behöver vara så snabb.
  • Black - För speldatorn som ska arbeta så snabbt som möjligt.
  • Red - Ska användas som nätverkshårddisk i NAS-kabinett. Arbetar försiktigt och pålitligt.
  • Purple - För videoövervakning, där mycket data ska skrivas snabbt men där små fel egentligen inte spelar någon större roll.
Om en disk används på ett sätt den inte är lämpad för, kan den fara illa. Till exempel ska en Red-disk kunna stå igång extremt många timmar och överleva dubbelt så många uppstarter som en Blue-disk enligt produktspecifikationen, men om man använder en Red till att köra operativsystemet i en dator - vilket Blue är lämpad för - kan den slitas ut på mycket kortare tid. Detta på grund av att operativsystemet kan försöka "tjata" på en upptagen sektor många fler gånger än en NAS-disk tolererar innan den avgör att sektorn är trasig och förkastar den.

Tillverkare av hårddiskkabinett gör också fel - ofta - men av för konsumenten mindre uppenbara skäl. Nästan varje gång jag öppnat upp en extern hårddisk som kraschat, har ordet "Green" stått på disken inuti. Den har hamnat där för att den har ett lågt varvtal och därmed låter mindre, vibrerar mindre på skrivbordet, och tar mindre ström. Men den är - till synes - extra känslig mot oförberedda avstängningar.

Men trots förklaringarna till att många hårddiskar dör i onödan, har deras hållbarhet försämrats i takt med att kapaciteten har ökat. Ju mer information som ska rymmas på metallskivorna inuti, desto noggrannare måste läsarmen vara, och desto mindre rubbningar krävs för att något ska gå fel. Hårddiskar som tillverkades för 15 år sen kan mycket väl fungera bra fortfarande, men idag får man ha tur om de ska överleva garantitiden.

Mitt val av hårddisk till arbetsdatorn

Mitt val av hårddisk landade på Western Digital Black WD1003FZEX. Den kostade lite mer än Blue-disken som jag också sneglade på, men man brukar få vad man betalar för. Åsikterna om disken varierar mycket på internet, men ljudnivån är en återkommande faktor. Själv tycker jag inte den låter mycket mer än någon annan 7200-varvare jag haft i en dator. Den håller stadiga 42 grader dagarna i ända i mitt trånga minichassi utan chassifläkt - vilket jag inte tror den har ont av - och man behöver inte spela tunga spel för att märka att den arbetar snabbt. Den piggade upp min arbetsdator märkbart trots att den redan innan var obesudlad. Det tar nu lite mindre tid innan datorn är redo för användning efter uppstart och jag upplever att jag slipper väldigt många korta väntetider redan vid lätt arbete och bläddring i filsystemet. Den är alltid redo, och jag är hittills väldigt nöjd.

Mindre nöjd är jag med Dustins kundservice som var totalt värdelös när jag för säkerhets skull ringde in för att höra om de hade olika versioner av disken (kapaciteten åsido) på lager. Blev omkopplad till olika avdelningar flera gånger och tydligen har de inte ett dugg koll på hårddiskar på någon av dem, vilket jag tycker är det minsta man kan begära av anställda på en datorbutik. Även fraktavdelningen klantade sig och slarvade bort mitt paket så att leveransen dröjde - inte direkt vad man vill när ens gamla hårddisk håller på att haverera.
söndag 5 juli 2015